Cos’è il Junk Food e i suoi effetti

Cos’è il Junk Food e i suoi effetti

Immaginatevi questo: un piatto di patatine fritte calde, un enorme hamburger con formaggio caldo trasudante grasso, una grande porzione di qualsiasi bevanda gasata: sembra una gioia per il palato e per lo stomaco! Questo cibo spazzatura dall’alto contenuto calorico sembra appetitoso e nutriente, ma è noto per essere povero dal punto di vista nutrizionale. Il cibo spazzatura è diventato una scelta di cibo sempre più popolare da afferrare al volo quando si è fuori casa.

Idealmente, i cibi spazzatura sono definiti come alimenti con un valore nutrizionale trascurabile e sono spesso ricchi di sale, zucchero e grassi. Ma che cos’è veramente il cibo spazzatura?

 

Cos'è il cibo spazzatura?

I cibi spazzatura sono alimenti trasformati costituiti da contenuto calorico elevato. Questi alimenti sono preparati in un modo che sembrino accattivanti e piacevoli, ma sono anche studiati per suscitare il bisogno della loro assunzione a prescindere da una reale sensazione di fame.

Prodotti commerciali come snack salati, gomme, caramelle, dessert zuccherati, fritti e bevande gassate zuccherate hanno un basso valore nutrizionale, ma sono eccessivamente ricchi di calorie, sale e grassi: tutti i precedenti possono essere considerati cibi spazzatura.

Non tutti i tipi di fast food rientrano nella categoria di cibi spazzatura, ma gran parte di essi sì. Ad esempio, un'insalata può essere considerata un fast food, ma non è sicuramente cibo spazzatura. Hamburger, pizze e tacos possono alternarsi tra le categorie di cibo spazzatura e non a seconda degli ingredienti, delle calorie e del processo di produzione.

Molti di noi sanno che il cibo spazzatura non è salutare. Sappiamo che una cattiva alimentazione è correlata a problemi cardiaci, ipertensione e una serie di altri disturbi di salute. Alcuni studi dimostrano che il consumo di cibo spazzatura è spesso collegato a un aumento della depressione.

Ma se ha un tale valore negativo per noi, perché continuiamo a consumarlo?

C'è una risposta. E la scienza dietro di esso ti sorprenderà.

 

Perché desideriamo il cibo spazzatura?

Ci sono due fattori che rendono l'esperienza del cibo spazzatura incredibilmente piacevole.

Innanzitutto, ci sono le sensazioni connesse all’assunzione di cibo. Questo include il sapore (salato, dolce, umami, aspro e amaro), l’odore e la consistenza. Quest'ultima qualità può essere particolarmente importante. Le aziende alimentari spenderanno milioni di dollari per scoprire il livello più soddisfacente di croccantezza adatto a una patatina fritta. Questi fattori si combinano per creare la sensazione che il tuo cervello associa a un determinato cibo o bevanda.

Il secondo fattore è l'effettiva composizione macronutriente del cibo - la miscela di proteine, grassi e carboidrati che contiene. Nel caso del cibo spazzatura, i produttori alimentari sono alla ricerca di una combinazione perfetta di sale, zucchero e grassi che ecciti il cervello e crei una dipendenza specifica da un particolare tipo di cibo

 

Come la scienza crea le voglie

Ci sono una serie di fattori che gli scienziati e i produttori alimentari usano per rendere il cibo più avvincente.

Il contrasto dinamico

Il contrasto dinamico si riferisce alla combinazione di diverse sensazioni nello stesso cibo. Gli alimenti con contrasto dinamico hanno un guscio commestibile che va opponente una resistenza croccante (più o meno esaltata) seguita da qualcosa di morbido o cremoso pieno di composti attivi del sapore. Questa regola si applica a una varietà delle nostre alimentari preferite: la parte superiore caramellata di una crème brulée, una fetta di pizza o un biscotto Oreo.

Risposta salivare

La salivazione fa parte dell'esperienza di mangiare cibo e più un cibo ti fa sbavare, più nuoterà nella tua e ricoprirà uniformemente le tue papille gustative. Ad esempio, cibi emulsionati come burro, cioccolato, condimenti per insalata, gelato e maionese promuovono una risposta salivare che aiuta a insaponare le papille gustative con gusto.

Rapida fusione del cibo e scomparsa della densità calorica

Gli alimenti che si "sciolgono in bocca" segnalano al cervello che stai mangiando meno di quanto dell’apporto calorico reale. In altre parole, questi cibi dicono letteralmente al cervello che non sei pieno, anche se stai mangiando un sacco di calorie.

Risposta sensoriale specifica

Al tuo cervello piace la varietà. Quando si tratta di cibo, se si sperimenta lo stesso sapore più e più volte, si prova meno piacere ad ogni assunzione ulteriore. In altre parole, la sensibilità di quel sensore specifico diminuirà nel tempo. Questo può accadere anche in pochi minuti.

I cibi spazzatura, tuttavia, sono progettati per evitare questa risposta sensoriale specifica. Forniscono gusto sufficiente a risultare interessanti (il tuo cervello non si stanca di mangiarli), ma non sono così stimolante da offuscare la tua risposta sensoriale. Questo è il motivo per cui puoi ingoiare un'intera busta di patatine e essere ancora pronto a mangiarne un'altra.

 

Il cibo spazzatura crea dipendenza psicologica

Il cibo spazzatura ha effetti molto negativi sul nostro organismo sia dal lato fisico che psicologico

Nuovi studi dimostrano che il cibo spazzatura non solo crea dipendenza, ma crea anche una pressione temporale percepita.

Allo stesso modo che per i tossicodipendenti, il meccanismo che scatena la sensazione di piacere porta a desiderare continuamente la sua fonte scatenante in modo ripetuto. La dopamina viene rilasciata nel cervello in seguito all’assunzione di cibo, proprio come nel caso della nicotina, dell'eroina e dei tossicodipendenti.

In un esperimento sugli animali, alcuni ratti erano nutriti con salsicce, pancetta e cheesecake (tipici cibi spazzatura). Non appena i ratti erano ingrassati sufficientemente, erano loro offerti insalata e verdure: piuttosto che continuare a mangiare, i topi rifiutavano il cibo e si affamavano. Il cervello deve continuare a ricevere cibo spazzatura per non entrare in uno stato permanente negativo in cui non si raggiunge il normale livello di piacere.

 

Forma nutrizionale dei tempi moderni

Il cibo spazzatura è sempre cibo rapidissimo da preparare. Progettato per risparmiare tempo, le nostre menti sono drogate dal logo dei marchi di fast food: la sensazione della necessità di risparmiare tempo è innescata nel subconscio, anche se non ci sono ragioni per ridurre così tanto il tempo della nutrizione.

 

Junk Food e cervello

L'interazione tra dieta malsana e cambiamenti nel cervello, più precisamente, una riduzione di alcune regioni del cervello, viene così messa in moto da abitudini alimentari sfavorevoli.

Alcuni centri nervosi di compensazione della sensazione di piacere e dell'appetito obese sono più piccoli nelle persone obese rispetto a persone di peso normale. Anche infiammazioni temporanee al livello della corteccia cerebrale risultano essere più frequenti.

I lobi frontali e l'amigdala sono le regioni del cervello responsabili di decisioni emotive, sentimenti e, in determinate circostanze, sintomi di dipendenza. Regolano non solo l'appetito e le abitudini alimentari, ma anche il processo decisionale e la valutazione del rischio. In particolare, assunzioni smodate di cibo malsano colpiscono gli adolescenti, che a volte sembrano poco competenti dal punto di vista emotivo a causa di una ristrutturazione nell'amigdala. Risultato: comportamenti sfrenati, depressione e decadimento generale della motivazione possono essere causati anche da assunzioni smodate di cibo.

 

Danni fisici all’organismo

Incontestabili e ormai noti a tutti, ben più dei danni psicologici, gli effetti nocivi per l’organismo derivanti dall’assunzione di una dieta completamente sbilanciata da un punto di vista nutrizionale.

Acne, mal di testa, problemi dentali, respiro affannato, rischio accresciuto di infarto e problemi cardiaci, colesterolo elevato, aumento di peso e conseguente danneggiamento delle cartilagini e rischio di problemi gravi al sistema motorio, pressione sanguigna elevata, resistenza all’insulina, gonfiori e ritenzione idrica elevata… volete davvero rischiare così tanto per non avere nulla in cambio?

 

Ne vale davvero la pena? Frequentate il Percorso del Benessere per difendervi dalle cattive abitudini alimentari e per vivere una vita più sana!

Ecco perché è importante che tutti, ma in particolare i genitori (mamme, nonne e persone che hanno in cura categorie a rischio) essere informati sulle modalità di una corretta nutrizione. Aumentare il benessere della propria vita e di quella dei propri cari è un dovere quanto provvedere al loro sostentamento. Fate vivere al meglio la vita delle persone a voi vicine, create il futuro migliore possibile per i vostri figli. Basta poco per accrescere enormemente la qualità della propria vita, ma bisogna attivarsi!

È utile, e forse essenziale, frequentare il Percorso del Benessere: venite a conoscerci. Si tratta di incontri a tema in cui vengono affrontati tutti i principali argomenti relativi alla corretta nutrizione per il benessere, la salute e la vitalità.

Il benessere fisico e psicologico passa necessariamente attraverso un percorso di consapevolezza. Il Percorso del Benessere può aiutarvi a trovare la via per una vita più sana e al riparo da malattie e danni che siamo proprio noi stessi, nella nostra incoscienza, ad autoinfliggerci. Non è mai troppo tardi per una vita migliore!

 

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